You may think that paint is just a chemical dye dissolved in a liquid to spread it, but it is a little more than that. Most paints actually have three main components, the pigment, the binder and the solvent. (The binder and solvent are sometimes collectively referred to as the vehicle.) There are also usually a number of additives to improve the properties of the paint in different ways, depending on where and how it will be used.

pigments

pigments

The pigment is the colorant in a paint. It looks a certain color because it reflects some wavelengths of light and absorbs others (see our article on light for an explanation of how colors work). Traditionally metal compounds (salts) are used to make different colors, so for example titanium dioxide (a clear white chemical that is often found in sand) is used to make white paint, iron oxide makes yellow, red, brown or orange paint (think of how iron becomes rust red) and chromium oxide makes paint that is green. Black (demonstrably no color) comes from carbon particles (think of what your burnt toast looks like and you come close to a chemical dye known as ‘carbon black’). Different pigments are mixed together to make paint of any desired color.

Binders

Pigments are usually solids, so you cannot use them to paint yourself. They would be difficult to apply, they would not spread evenly, they would not stick to paper or a wall, and they would wash immediately if they got wet. That is why paints also contain substances called binders. Their job is to glue the pigment particles together, but also to have them stick to the surface that you are painting. Some binders are made from natural oils such as linseed oil, but most are now made from synthetic plastics (originally they were made from rubber, that’s why we still talk about “latex paints” today).

solvents

solvents

Meng een pigment en een bindmiddel en je krijgt een dikke gloopy substantie die moeilijk te verspreiden is. Ooit geprobeerd een muur met stroop te schilderen? Zo is het met een pigment en een bindmiddel. Het is de reden waarom verven een derde belangrijke chemische component hebben die het oplosmiddel wordt genoemd. Zoals de naam al doet vermoeden, is een oplosmiddel iets dat iets anders oplost. De taak van het oplosmiddel is om van het pigment en het bindmiddel een dunnere en minder viskeuze (gemakkelijker vloeiende) vloeistof te maken die zich gelijkmatig verspreidt (daarom worden verfoplosmiddelen soms verdunners genoemd). Zodra de verf is verspreid, verdampt het oplosmiddel in de lucht, waardoor de verf gelijkmatig wordt aangebracht en eronder droogt. Wanneer je een echt vieze verf aanbrengt en er een geur blijft hangen gedurende dagen terwijl het droogt, is dat het oplosmiddel dat in de lucht verdampt.

Categorieën: Chemicaliën

0 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *